疫中留学,何去何从?
2020-08-10 00:05    大连晚报

  新冠疫情在全球蔓延,让不少学生被迫改变了留学计划。海外疫情的持续,签证和语言考试等的延期、暂停,让家长及学生对出国求学的选择更加审慎。疫情对学生的留学意愿影响几何?留学价值会不会打折扣?留学行业未来的发展前景又将怎样?

  秋季学期前的焦虑

  得知英国曼彻斯特大学将为海外学生联系包机,以协助留学生按时返英开学的消息后,中国学生李梦晨稍稍松了一口气。

  早在今年年初就拿到曼大录取通知的她,之前面临着两难选择:去,新冠疫情在欧洲蔓延,风险难料;不去,曼大是她的理想院校,也基本不会有允许延迟入学的可能,如果放弃今年入学,就只能之后重新申请。

  思量再三,与家人讨论过诸多方案后,她在心中已打定主意,还是要抓住这次机会,将出国求学的路走完。“但做出这样的决定确实很难,因为一边是疫情风险,一边是我多年的梦想。”李梦晨说。

  李梦晨的顾虑是现阶段不少留学生和准留学生心态纠结的缩影。除了对疫情未来走向的顾虑,教学方式的改变以及自身经济原因也使得一部分中国留学生选择延迟入学或放弃留学计划。随着秋季学期临近,不少学生对于究竟如何抉择更加焦虑。

  无法返校被迫工作

  在6月初花费超过3万元,经过两次中转,在机场等待接近20小时才回到国内后,李晓经过14天的集中隔离,逐步恢复了正常的生活状态。

  回国前,她在5月顺利从预科学校毕业,拿到了目标大学的录取确认。而之所以决定如此费尽周折回国,是因为父母担心,“虽然欧洲还处于疫情高峰,但我自己在国外其实觉得还好,少出门做好防护就好了。”她说。

  回到国内后,她在指定入境城市进行了集中隔离。在6月下旬,她回到了家里。

  出国读书前,李晓曾经工作了3年多时间,出于职业转型的考虑选择中断工作,出国读书。已经适应工作节奏的李晓,恢复正常生活状态后,她还是坐不住了,“既然暂时没法回去读书,也闲了两个多月了,现在只想找份工作。”李晓在个人社交媒体如是说。

  但目前想要找到一份工作并不容易,特别是李晓这样的状态——等到疫情稳定,就得回去重新开始学业。这也就意味着李晓并不能长期在国内工作,这是雇主比较忌讳的一面。“我可能没法如实告诉我的准雇主,我在国外攻读硕士学位。”李晓说,这不妨碍她好好完成工作。

  工作之余,李晓还有可能要面对网课。即使没有办法回到学校,还是要按照正常的学期安排来进行上课,类似于李晓这样的只能选择网课。“网课不是不好,只是缺少留学的体验感,我去留学一方面也是为了看看外面的世界。”她说,网课毫无体验感,因此觉得不划算。

  即使只是网课,李晓的学费和其他费用是要全额缴纳。“不过,说实话那些报道的十几万、几十万元上网课有点夸张,如果是在语言班倒也不是不可能,我所在学校的语言班,一个月花费就差不多1万元。”李晓说。

  类似于李晓这样的留学生还有很多,在回到国内之后,暂时不能按时返回学校继续学业,还要忍受各种报道带来的困扰。不少人选择了找工作,等着回去继续学业的时机,不少人则选择在上网课的同时,尽量丰富自己的业余生活。

  留学机构自谋转型

  留学生“左右为难”,留学中介机构也是冷冷清清。一位就职于一家留学中介机构的培训老师表示,疫情期间他所在的公司留学咨询量相较于去年同期下降明显,他所接待的学生与家长数量大幅下滑。为增加收入,这位身为澳大利亚海归的培训老师现在也做起了兼职英语家教的工作。

  而一名负责美加留学的机构主管向记者介绍说,他所接触的有意向留学的家庭,今年所需的决策时间更长,不仅是对新冠肺炎疫情的顾虑,不少家长也出于对国际关系未来走向的考量,在与学生讨论留学规划时更趋审慎。

  留学市场遇冷,行业机构也在自谋转型。疫情期间,一些学生对线上科研及实习产品的需求有所增加,留学机构也在加速丰富产品构成,利用自身外部资源优势来应对疫情带来的冲击。

  知名留学机构金吉列留学董事长朱燕民对未来的留学市场持审慎乐观态度,在他看来,留学市场整体趋势不会发生太大变化,仍将呈上升趋势,今年延期的留学生会与明年正常申请的学生产生叠加效应。包括签证办理、学校申请、宿舍入住及配套的留学服务等多方面,都会给服务机构带来发展机会。

  说  法

  将会回归

  平稳势头

  面对外部影响,家长担忧日增。有专家预测,秋冬季很可能会有第二波疫情,在特效药与疫苗成功研发之前,留学生活很难完全回到正轨。同时,新冠肺炎疫情所带来的国际关系变化,是留学家庭考虑的深层次原因。那么,留学之路究竟又该如何规划?

  不久前,《教育部等八部门关于加快和扩大新时代教育对外开放的意见》正式印发,重申将继续通过出国留学渠道培养我国现代化建设需要的各类人才。教育部国际司负责人表示,将大力完善“平安留学”机制,维护留学人员合法权益和切实利益,将应对疫情过程中摸索出的行之有效的做法进一步制度化、常态化。特殊时期对出国留学的影响是暂时的,将积极开拓优质教育资源合作渠道,拓展出国留学空间。

  “现在我们也在犹豫还要不要送孩子出去留学,但之前已经做了这么多准备工作,不去又确实不甘心。”盛先生说。他的女儿秋季即将进入高三,他与妻子原本打算送孩子赴美读大学本科,高中两年所做准备都是围绕留学申请所需而展开的。

  尽管目前疫情给海外求学带来不小影响,也很可能会在一段时间内持续,但不少业内人士仍对留学发展前景保持乐观。新东方前途出国总裁孙涛此前表示,从长远来看,留学生对出国之路的选择会更加审慎,但这种审慎更多源于对国际环境及学生健康风险的担心,而并非不认可留学价值。他相信,外部环境稳定之后,留学会继续回归平稳势头。

  担  忧

  留学价值或打折扣?

  一些中国学生也在担忧和思考,疫中留学,价值是否会打折扣?

  凯斯西保留地大学的受访学生认为,对身在国内的留学生来说,要缴纳高额学费,还得半夜起床上网课,但学习和研究资源比起在校学习面临很多限制。他们还希望,经过签证新规风波,美国政府能更好地保护留学生正当权益。

  在克利夫兰的读博“预备生”担忧,长时间上网课可能会对留学生学业、生活带来不小伤害,毕竟许多留学生年纪尚轻、自律能力不足,他认识的一些在美留学生居家避疫后,长时间沉迷于网络游戏。

  一名在纽约留学的中国学生表示,一方面,受疫情影响,各种学期内交流、实习项目纷纷遭到取消。另一方面,学校改成网上授课后,春季学期课程不再评定GPA成绩,而只是简单判定“通过”和“不通过”,学业要求降低也令部分学生不由自主地有所松懈。

  “留学中的课程教学只是一部分,社团活动、实践经验、结交更多朋友等都是留学收获中非常重要的部分。但如今改为在线授课,学费只换来了课程教学这部分,坦白地说并不划算。”王哲拿到了美国加州州立大学的录取通知,学校此前已宣布今秋将继续提供线上教学,不开放校园。

  本版文 综合《人民日报》

  新华社、新浪科技